Philosophe, sociologue et historien des religions. Docteur et chercheur associé de l’Ecole des Hautes Etudes en Sciences Sociales (EHESS).

Depuis septembre 2009, FREDERIC LENOIR produit et anime une émission hebdomadaire consacrée à la spiritualité sur France Culture : Les Racines du ciel.

Ecrivain. Auteur d’une quarantaine d’ouvrages (essais, romans, contes, encyclopédies), traduits dans une vingtaine de langues et vendus à quatre millions d’exemplaires, FREDERIC LENOIR écrit aussi pour le théâtre, le cinéma et la bande dessinée.


3 juin 1962. Naissance à Tananarive (Madagascar).

1964. Ses parents rentrent en France. Ils décident d’élever leurs quatre enfants à la campagne, à Dourdan dans l’Essonne.

1970-1979. Installation à Paris. Elève turbulent et peu disposé pour les études scolaires, Frédéric change trois fois de lycée. Adolescent, il découvre des auteurs comme Hesse ou Dostoïevski qui l’éveillent aux questions existentielles. Il commence à se passionner pour la philosophie en lisant Le Banquet de Platon.

1980-1985. Le psychologue suisse Carl Gustav Jung marque en profondeur son itinéraire intellectuel et stimule son désir de mieux connaître les grands mythes et les religions de l’humanité. D’abord intéressé par l’astrologie et les spiritualités orientales, notamment le bouddhisme tibétain, il s’intéresse à la Kabbale et suit des cours de symbolique sur les lettres hébraïques. Bien que très libérale, son éducation catholique lui a laissé plutôt un mauvais souvenir – trop d’insistance sur le dogme et la morale – et le christianisme ne l’intéresse pas.

A 19 ans, FREDERIC LENOIR lit les Evangiles pour la première fois. C’est un véritable choc. Avec son ami d’enfance, Emmanuel Rouvillois, qui deviendra plus tard moine sous le nom de frère Samuel, il entame des études de philosophie à l’université de Fribourg, en Suisse, et fait la rencontre décisive de deux professeurs hors pair : le philosophe dominicain Marie-Dominique Philippe (avec lequel il réalisera, en 1994, le livre d’entretiens Les trois sagesses) et le philosophe et talmudiste Emmanuel Lévinas, qui lui laissera un beau texte testament sur l’éthique dans son livre Le Temps de la responsabilité (1991).

FREDERIC LENOIR mène une quête spirituelle qui le conduit à séjourner en Inde, en Israël, dans des ermitages et des monastères chrétiens en France. Tout en poursuivant ses études de philosophie, il passe un peu plus de trois ans dans la Communauté Saint Jean fondée par le Père M.D. Philippe.

1986-1990. Il débute sa vie professionnelle comme directeur de collection aux éditions Fayard et publie comme auteur plusieurs ouvrages d’entretiens ou d’enquêtes sur des thèmes philosophiques et spirituels.

1991. Il démissionne de son poste d’éditeur pour se consacrer à l’écriture et à sa thèse de doctorat à l’Ecole des Hautes Etudes en Sciences Sociales (EHESS) sur le bouddhisme en Occident (qu’il obtiendra avec félicitations du jury à l’unanimité).

1992. Passionné par les questions écologiques, il participe à la fondation de l’association « Environnement sans frontières ». Il publiera en 2003 un livre d’entretiens avec son ami Hubert Reeves, Mal de Terre, qui lance un cri d’alarme face aux menaces pesant sur la planète. Particulièrement sensible à la souffrance des animaux, il milite pour une reconnaissance du statut juridique de l’animal comme « être sensible » ne pouvant être traité comme une « chose ».

1994. FREDERIC LENOIR devient chercheur associé à l’Ecole des Hautes Etudes en Sciences Sociales. A la suite d’Edgar Morin, l’un de ses maîtres intellectuels, il aborde le fait religieux dans une approche pluridisciplinaire  mêlant philosophie, sociologie et histoire.

1998. Il co-réalise pour la 5 une série documentaire de cinq heures consacrée au phénomène sectaire dans le monde : Sectes, mensonges et idéaux.  Il sera l’auteur de plusieurs autres documentaires TV.

2001. Publication de son premier roman, une fable morale, Le Secret. Les deux romans historiques qui suivront – La Promesse de l’ange (avec Violette Cabesos) en 2004  et L’Oracle della Luna (2006) – se vendront à plus d’un million d’exemplaires dans une vingtaine de pays.

2004-2013. Il dirige la rédaction du magazine Le Monde des religions (bimestriel appartenant au groupe Le Monde) qui offre une approche laïque et culturelle du fait religieux. Auparavant, il a régulièrement collaboré à L’Express et à Psychologies Magazine.

2009. Pièce de théâtre Bonté Divine, co-écrite avec Louis-Michel Colla et mise en scène par Christophe Lidon, avec Roland Giraud dans le rôle principal. La pièce a été jouée à Paris, en province, en Suisse et en Belgique de manière ininterrompue depuis sa création en janvier 2009 jusqu’en mars 2011. Elle est en cours d’adaptation dans cinq autres pays. Il devient aussi producteur et animateur avec Leili Anvar de l’émission Les racines du ciel sur France Culture. L’émission est diffusée toutes les semaines, le dimanche à 7h05.

2011. Il devient le parrain de l’association Le Pari solidaire, fondée par Aude Messéan, qui crée du lien de solidarité intergénérationnel en mettant en relation des personnes âgées isolées et des étudiants à faible ressources qu’elles hébergent.

2009-2013. FREDERIC LENOIRl publie plusieurs ouvrages de philosophie existentielle qui touchent un large public, parmi lesquels Socrate, Jésus, Bouddha (Fayard), Petit traité de vie intérieure (Plon),  L’âme du monde (NiL) et Du bonheur, un voyage philosophique (Fayard).

 

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FREDERIC LENOIR is a philosopher, a sociologist and a historian of religions. He is also a doctor and  research associate at the School of Advanced Studies in Social Sciences (l’Ecole des Hautes Etudes en Sciences Sociales – EHESS)

He has been producing and hosting a weekly radio show dedicated to spirituality on France Culture : Les Racines du ciel since September 2009.

FREDERIC LENOIR is author of a great number of essays, novels, tales and encyclopedias that were translated into nearly twenty languages and over 4 million copies of his works have been sold. He also writes plays, screenplays and comics.


1986-1990. Lenoir begins his professional career as a collection manager at Éditions Fayards, and publishes a number of interviews and essays on philosophical and spiritual topics.

1991. Resigns from his position as editor to commit himself to writing and to work on his doctoral thesis on Buddhism in the West at the School of Advanced Studies in Social Sciences (l’Ecole des Hautes Etudes en Sciences Sociales – EHESS) (which he finishes with honors)

1992. Passionate about ecological topics, Lenoir helps found the association ‘Environnement sans frontieres‘. He publishes a series of interviews with his friend Hubert Reeves (Mal de Terre) who raises the alarm on the planet’s most urgent threats .

Particularly sensitive towards the suffering of animals, he fights for the legal recognition of animals as a ‘sensitive being’ instead of a ‘thing’.

1994. Becomes  research associate at the School of Advanced Studies in Social Sciences (l’Ecole des Hautes Etudes en Sciences Sociales – EHESS). Following the footsteps of Edgar Morin, who is one of his intellectual mentors, Lenoir takes on the issue of religion in a multi-disciplinary approach combining philosophy, sociology and history.

1998. Co-produces a documentary TV series of 5 hours on sects in the world entitled ‘Sectes, mensonges et idéaux’ (‘Sects, Lies and Ideals’), which is broadcast on France 5. He writes many further television documentaries.

2001. Publishes his first novel,‘Le Secret‘, a moral tale. The next two historical novels that follow, ‘La promesse de l’ange‘ (2004) and ‘L’oracle della Luna‘ (2006), which would sell one million copies in about twenty different countries.

2004-2013. FREDERIC LENOIR is appointed director of ‘Le Monde des religions‘, a bi-monthly magazine belonging to the Le Monde groupe, which takes a secular and cultural approach to religious issues. He regularly writes for L’Express and Psychologies Magazine.

2009. Production of ‘Bonté Divine’, a play he co-writes with Louis-Michel Colla. It is directed by Christophe Lidon and the main character is played by Roland Giraud. The play runs uninterruptedly from its premiere in January 2009 to March 2011, not only in Paris and in the country but also in Switzerland and Belgium. It is being adapted in five different countries. Lenoir becomes producer and host along with Leili Anvar of the radio show ‘Les racines du ciel‘ on France Culture. It is broadcast every Sunday at 7h05.

2011. Becomes sponsor of the association ‘Le Pari solidaire‘, founded by Aude Messéan, helping isolated elderly people host low income students and therefore creating inter-generational solidarity.

2009-2013. Publishes a great number of works on existential philosophy, on Socrates, Jesus, Bouddha (Fayard), Petit traité de vie intérieure (Plon), L’âme du monde (NiL) and Du bonheur, un voyage philosophique (Fayard) which reach a large public.

2015. Publishes ’Du bonheur, un voyage philosophique’ (Fayard) in English – ’Happiness’, a philosopher’s guide (Melville House, NYC)