C’est à l’âge de 13 ans que JEAN GALFIONE découvre le saut à la perche et que son potentiel est repéré par Maurice Houvion, entraîneur à l’INSEP. Il établit son premier record de France (cadet) en 1988 en franchissant une barre à 5m16 et devient champion du monde Junior à Plodviv (Bulgarie) en 1990 (5m45).

Les médailles internationales s’enchaînent pour le perchiste, qui bat le record de France en 1994, en effaçant une barre à 5m94 à l’orée des championnats d’Europe D’Helsinki (Finlande), ou il terminera.  L’année suivante, il remporte la médaille de bronze aux championnats du monde de Göteborg (Suède) en franchissant 5m86.

En 1996, JEAN GALFIONE obtient la consécration suprême en devenant champion olympique à Atlanta (USA). Il y établit un nouveau record olympique de la discipline avec 5,92 m. Ce titre lui donne des ailes et décuple son ambition.

En 1999, à l’occasion des Championnats du monde indoor de Maebashi (Japon), qu’il remporte, il entre dans le club fermé des perchistes ayant franchi la barre des six mètres.

Freiné par de nombreuses blessures, Jean décide de mettre fin à sa carrière de perchiste en 2005 et de se consacrer à son autre passion : la Voile.

Un nouvel élément à dompter, de nouveaux défis à relever et une seconde carrière à embrasser.

Pour s’aguerrir, JEAN GALFIONE rejoint le team français Areva Challenge en tant que « grinder » sur la Coupe de l’America en 2007. En 2008, il a des envies de grand large et participe sur Figaro à la transat AG2R, en compagnie de Gilles Favennec.

Jean s’entraîne sans relâche auprès des tout meilleurs de la discipline. Humble, le champion olympique sait qu’il ne devra pas compter ses efforts pour faire de la mer son jardin, comme l’était le sautoir.

Il participe par la suite à la Transat La Solidaire du Chocolat de Nantes / Saint-Nazaire à Progreso dans la province du Yucatan au Mexique, transat en compagnie de Tanguy De la Motte sur Class40 dont le départ a été donné le 11 mars 2012.

Mais le skipper n’en délaisse pas pour autant ses premières amours ! Il vient de battre le record de France vétéran de saut à la perche à Dijon le 02 Février 2014, en effaçant une barre à 4m85 !

JEAN GALFIONE a terminé 18ème de sa première route du Rhum en Novembre 2014.